Una nuova linea di trattamento per il COV-2

Un nuovo studio preliminare potrebbe avere identificato una nuova linea terapeutica per la COVID-19.

Antinfiammatori.

Buone nuove dagli studi sui farmaci COVID-19: il farmaco antinfiammatorio tocilizumab ha ridotto il rischio di morte delle persone ricoverate in ospedale con la malattia, diminuito la loro necessità di ventilazione forzata e il tempo trascorso in ospedale. Una relazione preliminare sui dati è stata pubblicata su medRxiv (vedi). In pratica si tratterebbe del secondo farmaco che abbia un impatto sulla mortalità dopo lo steroide desametasone.

Costi-benefici.

Tuttavia, il tocilizumab è circa 100 volte più costoso del desametasone: nuovamente ci si interroga su come assicurarsi che le popolazioni di tutto il mondo possano beneficiare dei progressi scientifici contro COVID-19.

Il tocilizumab è oggi utilizzato per trattare l’artrite reumatoide e altre malattie autoimmuni; si tratta di un anticorpo monoclonale che blocca la proteina che funge da recettore per l’interleuchina-6 (IL-6), una molecola di segnalazione nel sistema immunitario. Ciò smorza la risposta immunitaria, che è spesso iperattiva nello stadio avanzato del COVID-19, causando gravi effetti secondari e talvolta la morte.

Subito dopo l’inizio della pandemia, i medici hanno iniziato a testare il tocilizumab contro la COVID-19 in piccoli studi clinici. Sono stati incoraggiati quando nel giugno 2020 si è saputo che il desametasone aveva ridotto le morti per COVID-19 fino a un terzo nei pazienti ospedalizzati, diventando parte del protocollo di trattamento.

Nello studio, 2022 pazienti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere tocilizumab e confrontati con altri 2094 randomizzati che hanno ricevuto le cure abituali; l’82% dei pazienti ha ricevuto anche desametasone. Dopo 28 giorni, 596 pazienti nel gruppo tocilizumab erano morti, rispetto a 694 nel gruppo di controllo, con una riduzione del tasso di mortalità dal 33% al 29%. Ciò significa che in media 25 pazienti devono essere trattati con il farmaco per salvare una vita.

Il farmaco, tuttavia, ha un prezzo molto più alto del desametasone: circa £ 500 per ciclo di trattamento nel Regno Unito, contro le £ 5 per lo steroide. “Questo sarà uno strumento in più per i paesi ricchi da aggiungere al mix, ma non qualcosa che sarà ampiamente disponibile per il resto del mondo”, secondo Ashish Jha, rettore della Scuola di Salute Pubblica della Brown University. Tuttavia, questo può cambiare, e sarà possibile che questo farmaco diventi disponibile per tutti, non solo per i paesi ricchi.

A tutto campo.

Il tocilizumab non è l’unico inibitore dell’IL-6 disponibile. Un altro inibitore chiamato sarilumab ha mostrato un effetto simile nello studio, ma i risultati di due ampi studi completati di quel farmaco devono ancora essere pubblicati. “La pubblicazione dei risultati di questi studi è ora essenziale per valutare se gli antagonisti alternativi [dell’interleuchina-6] a tocilizumab siano efficaci”, scrivono i ricercatori del progetto RECOVERY nel loro preprint.

Il più grande studio al mondo sulle terapie COVID-19, RECOVERY, ha finora arruolato più di 36.000 pazienti in circa 170 cliniche del Regno Unito. Oltre a identificare due farmaci di successo, ha contribuito a escluderne molti altri, tra cui l’idrossiclorochina antimalarica, la combinazione di farmaci per l’HIV lopinavir/ritonavir e l’azitromicina, un antibiotico. Lo studio sta ancora testando l’aspirina, un farmaco antinfiammatorio, la colchicina, un cocktail di anticorpi dell’azienda farmaceutica Regeneron e il baricitinib, un altro farmaco usato per trattare l’artrite reumatoide.

Fonti.

https://www.sciencemag.org/news/2021/02/world-s-largest-covid-19-drug-trial-identifies-second-compound-cuts-risk-death

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