Più ciclabili, più biciclette

Se costruisci ciclabili, la gente andrà in bicicletta: uno studio sull’aumento dell’uso delle bici durante la pandemia.

Più ciclabili.

L’aggiunta di piste ciclabili alle strade urbane può aumentare il numero di ciclisti nell’intera città, non solo sulle strade con nuove piste ciclabili, secondo un nuovo studio sulle città europee. La “scoperta” si aggiunge a un numero crescente di ricerche che indicano che gli investimenti nelle infrastrutture per la bicicletta possono incoraggiare più persone a spostarsi in bicicletta, il che aiuta a ridurre le emissioni di gas serra e migliorare la salute.

La ricerca (vedi) ha rilevato che nelle città in cui è stata aggiunta l’infrastruttura per le biciclette, il ciclismo è aumentato fino al 48% in più rispetto alle città che non hanno aggiunto piste ciclabili.

Più ciclisti= più piste ciclabili, o viceversa?

Le città densamente popolate dove il trasporto pubblico era già popolare, in genere, hanno visto i maggiori aumenti. Nelle città con minore densità, più auto pro capite e maggiore velocità di traffico, l’aumento della mobilità ciclistica è stato più modesto. Parigi, che ha implementato il suo programma di piste ciclabili in anticipo e aveva il più vasto programma di piste ciclabili di qualsiasi città nello studio, ha avuto uno dei maggiori aumenti di ciclisti.

“Sembra quasi una legge naturale che più infrastrutture hai, più ciclismo avrai”, ha detto Sebastian Kraus, autore principale dello studio. Tuttavia, anche su questo c’è dibattito. “È come il problema della gallina e delle uova”, ha detto Kraus, dottorando in economia presso il Mercator Research Institute su Global Commons and Climate Change di Berlino. “Può esserci questa causalità inversa che, in realtà, se hai molti ciclisti, richiederanno infrastrutture migliori, e non è proprio l’infrastruttura che crea più ciclismo”.

L’indagine.

I ricercatori hanno raccolto dati, comprese le lunghezze di nuove piste ciclabili e dati dei contatori di biciclette, da 106 città in tutta Europa.

Tenendo conto del fatto che la pandemia, penalizzando il trasporto pubblico ha favorito quello individuale, i contatori di biciclette hanno permesso ai ricercatori di misurare il numero di ciclisti in tutta la città, non solo sulle nuove piste ciclabili. È stato analizzato il numero di ciclisti da marzo a luglio ed è stato scoperto che nelle città che avevano aggiunto piste ciclabili, il ciclismo è aumentato dall’11% al 48% in più rispetto alle città che non avevano aggiunto piste ciclabili.

Soluzioni per l’ambiente.

Le biciclette, a differenza delle automobili, non emettono gas serra. Matthew Raifman, uno studente di dottorato in salute ambientale presso la Boston University School of Public Health, ha scoperto in uno studio separato (vedi) che gli investimenti in infrastrutture per la viabilità in bicicletta e pedestre sono più che compensati una volta presi in considerazione i benefici per la salute.

“Aumentano la nostra attività fisica, riducono i livelli di emissioni di gas serra e migliorano la qualità dell’aria, che hanno tutti un impatto sulla salute”, ha detto Raifman. Kraus ha avvertito che i risultati del suo studio erano resi particolari per la pandemia, poiché i funzionari della sanità pubblica hanno incoraggiato la bicicletta per ridurre il rischio di trasmissione del coronavirus e le città di tutto il mondo hanno aggiunto infrastrutture per biciclette alle loro strade.

La nuova normalità.

Tuttavia, potrebbe non essere difficile immaginare che più persone potrebbero continuare ad andare in bicicletta una volta terminata la pandemia. La ricerca sugli scioperi dei trasporti ha dimostrato che costringere le persone a sperimentare nuove rotte e modalità di transito può portare a nuove routine. “Ci sono indicazioni dalla ricerca sul comportamento di mobilità che non appena si trova un altro modo di spostarsi, si potrebbe effettivamente attenersi ad esso”, ha detto Kraus, “quindi sono fiducioso che, se si manterranno le infrastrutture, le persone continueranno a pedalare”.

 

Fonti.

https://www.nytimes.com/2021/04/01/climate/bikes-climate-change.html

https://link.springer.com/article/10.1007/s11524-020-00510-1

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