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Nuove analisi sui neonati prematuri potrebbero prevenire molte morti post-parto

di Luca Mario Nejrotti

Includere un profilo di vulnerabilità metabolica tra le analisi neonatali di routine potrebbe portare a un rilevamento precoce di complicanze potenzialmente letali nei bambini nati pretermine.

Morti evitabili.
Il nuovo metodo, sviluppato presso l’UC San Francisco (vedi), offre informazioni preziose e sensibili al tempo in cui i bambini nati pretermine sono maggiormente a rischio durante il loro periodo più vulnerabile, immediatamente dopo la nascita.

Finora, l’identificazione dei neonati pretermine a rischio di mortalità o morbilità maggiore si basa tradizionalmente sull’età gestazionale, sul peso alla nascita e su altre caratteristiche cliniche che offrono un’utilità deludente. Lo studio dell’Università di San Francisco ha cercato di determinare se un profilo di vulnerabilità metabolica neonatale alla nascita possa essere utilizzato per valutare il rischio di mortalità neonatale e maggiore morbilità nei neonati prematuri.

Lo studio.

Lo studio ha valutato le cartelle di 9.639 neonati pretermine che hanno presentato mortalità o almeno una complicanza post-parto collegata o meno alla mortalità.

Incrociando i risultati dei profili dei neonati e delle analisi del sangue, i ricercatori hanno identificato una combinazione di sei caratteristiche del neonato e 19 metaboliti che, insieme, hanno creato un profilo di vulnerabilità che ha identificato in modo affidabile i neonati prematuri con un rischio sostanzialmente maggiore di morte e malattie gravi.

“I nostri risultati indicano una serie di potenziali percorsi biologici che possono svolgere un ruolo chiave nello sviluppo di esiti negativi nei bambini nati pretermine”, ha detto l’autore principale dello studio Scott Oltman, MS, epidemiologo, UCSF PTBI-CA. “Se riuscissimo a comprendere meglio questi percorsi, potrebbero essere possibili nuovi trattamenti o misure preventive” (vedi).

Metaboliti “spia”.

I metaboliti sono prodotti intermedi o finali del metabolismo delle nostre cellule quando scompongono cibo o farmaci. In un neonato, queste molecole possono provenire dal flusso sanguigno della madre o essere generate dal bambino e possono essere utilizzate per valutare se il corpo funziona normalmente.

Per esempio, di particolare rilievo sono i risultati del gruppo di ricerca secondo cui i bambini neri hanno il 35% di probabilità in più rispetto ai bambini bianchi di morire o di complicazioni gravi, tra cui gravi condizioni respiratorie e digestive note come sindrome da distress respiratorio ed enterocolite necrotizzante. La possibilità di creare trattamenti specifici e protocolli preventivi, potrebbe aiutare a ridurre le disparità etniche nei risultati.

Vulnerabilità.

I progressi della scienza hanno consentito anche ai bambini prematuri più fragili di sopravvivere in numero maggiore e in età gestazionale più giovane. Negli Stati Uniti, circa 1 bambino vivo su 10 viene partorito pretermine. Tuttavia, la nascita pretermine e le relative comorbidità sono la principale causa di morte per i bambini statunitensi di età inferiore ai cinque anni, con morti neonatali (neonati) che rappresentano il 46% della mortalità in questa fascia di età.

Prospettive.

La fase successiva di questo studio è finanziata dal National Institutes of Health e inizia questo autunno fino al 2025. Arruolerà 100 bambini molto prematuri in California e Iowa per testare il funzionamento dei modelli metabolici appena identificati nei protocolli delle Unità di terapia intensiva neonatale (NICU). Come parte di questo lavoro, i ricercatori collaboreranno con il Benioff Center for Microbiome Medicine per esaminare i microbiomi dei bambini nel nuovo studio per identificare ulteriori elementi predittivi che possano essere impiegati nella valutazione delle vulnerabilità neonatali.

Fonti.

https://www.nature.com/articles/s41390-020-01148-0

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/10/201006165744.htm

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