Non solo ma anche: la COVID-19 favorisce indirettamente la diffusione di altre gravi malattie

Le campagne per combattere la tubercolosi, il morbillo e la poliomielite sono state tutte ritardate e ostacolate dalla nuova pandemia di COVID-19.

Non solo COVID-19

La pandemia di COVID-19 ha messo in ombra malattie anche più pericolose che da tempo affliggono l’umanità, ma che erano tenute sotto relativo controllo da sempre più diffuse campagne preventive.

Ne abbiamo già parlato (vedi) e ora un lungo articolo di Nature fa il punto sulla situazione (vedi).

Per esempio, dopo che l’India è entrata in lockdown nel marzo 2020, il numero di nuovi casi di tubercolosi (TB) rilevati lì ogni giorno è diminuito di un allarmante 70% in un mese. Un dato allarmante, in quanto

ha mostrato che i casi non venivano diagnosticati e non venivano trattati poiché le risorse sanitarie venivano deviate per affrontare la COVID-19.

Nella realtà, la trasmissione della tubercolosi aumenterebbe, perché la malattia viene generalmente trasmessa attraverso contatti stretti (in tutti i luoghi chiusi, per esempio), che difficilmente le distanze sociali impediranno. A una maggiore trasmissione corrispondono molte più morti.

Tubercolosi, poliomielite e morbillo.

I timori del 2020 sono stati confermati. l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha annunciato che il numero di persone che ricevono cure per la tubercolosi a livello globale è diminuito di oltre un milione, riportando la lotta contro la malattia indietro di un decennio o più. Si stima che circa 500.000 persone in più del solito potrebbero essere morte di tubercolosi l’anno scorso, ha dichiarato l’OMS.

La pandemia COVID-19 ha interrotto la prevenzione e il trattamento di una serie di malattie. Mentre i paesi sono entrati in blocco lo scorso anno, le campagne di vaccinazione di massa per morbillo, poliomielite, meningite e altro si sono interrotte, lasciando milioni di bambini a maggior rischio di malattie mortali ma prevenibili.

Ridistribuzione delle risorse.

Alcune strutture sanitarie sono state chiuse; gli operatori sanitari sono stati ridistribuiti per combattere la pandemia. Le spedizioni di medicinali e dispositivi essenziali sono state ritardate e meno persone del solito hanno richiesto cure presso le cliniche per paura di contrarre la COVID-19.

A più di un anno dall’inizio della pandemia, gli analisti stanno cercando di valutare il suo impatto su malattie che sono in gran parte sfuggite all’attenzione del pubblico. Per molte patologie è troppo presto per vedere aumenti diretti di malattie e decessi, quindi i ricercatori devono fare affidamento su misure indirette – come il numero di bambini che non sono stati vaccinati o i crolli delle diagnosi – o su modelli statistici, che sono strumenti imperfetti nella migliore delle ipotesi.

Insieme, i dati suggeriscono che gli effetti a catena della pandemia potrebbero essere maggiori di quelli causati dallo stesso COVID-19 e che persisteranno a lungo dopo la fine dell’emergenza sanitaria.

Piove sul bagnato.

Anche se gli effetti di questo problema hanno conseguenze in tutto il mondo, L’impatto maggiore si farà sentire in alcuni dei paesi più poveri e vulnerabili, dove i sistemi sanitari sono già fragili.

Tre malattie in particolare hanno subito un peggioramento preoccupante per la COVID-19: TB, il più grande killer tra tutte le malattie infettive, specialmente tra le persone povere ed emarginate; il morbillo, uno dei virus più contagiosi conosciuti, che è uno dei principali killer dei bambini piccoli nei paesi poveri; e la poliomielite, l’unico virus attualmente vicino all’eradicazione, che sta resistendo in sacche in alcune parti del mondo.

Fonti.

https://www.nature.com/articles/d41586-021-01022-x

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