Le implicazioni delle linee guida degli standard statali americani di assistenza in caso di crisi (CSC) per i pazienti con cancro

Jama Network ha pubblicato pochi giorni fa lo studio “US State Government Crisis Standards of Care Guidelines” che riassume le linee guida per la gestione di pazienti oncologici durante le crisi sanitarie, come quella che stiamo vivendo a causa della pandemia da COVID-19.

Una diagnosi di cancro è accompagnata da molte situazioni negative, tra cui un aumentato rischio di infezione, stigma sociale, problemi finanziari, ansia. Secondo i normali standard medici e sociali, molti pazienti affetti da cancro si sottopongono con successo a terapie, ricevendo nel contempo anche cure e trasfusioni di sangue per complicazioni insorte mentre utilizzano meccanismi palliativi per gestire la loro malattia. Con la diffusione di Covid-19, tuttavia, i normali standard sono stati ribaltati da nuove strategie di erogazione delle cure mirate alla riduzione della trasmissione virale e alla conservazione delle risorse sanitarie. Una di queste misure, che può aumentare ulteriormente la vulnerabilità dei malati di cancro, è l’allocazione delle risorse attraverso gli standard di assistenza in caso di crisi (CSC).

L’obiettivo che si propone questo studio è esaminare le implicazioni delle linee guida CSC statali degli Stati Uniti per i pazienti con cancro, compresi i metodi di assegnazione, le esclusioni categoriche e le disposizioni per gli emoderivati e le cure palliative.

Questa analisi trasversale basata sulla popolazione ha esaminato le linee guida CSC approvate dallo stato pubblicate prima del 20 maggio 2020, che includevano raccomandazioni sull’allocazione delle risorse sanitarie. Trentuno stati avevano linee guida per l’allocazione delle risorse sanitarie che soddisfacevano i criteri di inclusione, di cui 17 erano state pubblicate o aggiornate dopo il primo caso di COVID-19 negli Stati Uniti. Gli Stati in cui si prevedeva che la capacità disponibile di letti ospedalieri superasse il 100% a sei mesi o che disponevano di un Comprehensive Cancer Center designato dal National Cancer Institute avevano maggiori probabilità di avere linee guida pubblicamente disponibili. 

Questo studio ha comunque delle limitazioni. In primo luogo, gli obiettivi della strategia di ricerca – disponibilità, accessibilità e approvazione dello Stato – e la natura trasversale dell’indagine potrebbero aver escluso alcune linee guida statali e certamente non sono state incluse le linee guida riviste o pubblicate dopo il 20 maggio 2020. In secondo luogo, ci sono indubbiamente fattori aggiuntivi, sia associati alla cura del cancro che non associati all’oncologia, che non sono stati considerati in questa analisi delle caratteristiche demografiche correlate alla cura del cancro a livello statale; sono state però utilizzate le fonti di dati più pertinenti e coerenti disponibili. Infine, l’uso di un approccio incentrato sul cancro era intenzionale ma non tiene conto di possibili fattori concorrenti che potrebbero aver portato a decisioni di assegnazione delle linee guida.

In conclusione, questa analisi ha dimostrato che la maggior parte degli stati con le linee guida CSC disponibili ha “svalutato” almeno alcuni pazienti con cancro durante la scarsa allocazione delle risorse sanitarie e un quarto ha escluso categoricamente i pazienti con cancro. La presenza di un Comprehensive Cancer Center è stata associata alla presenza di linee guida pubblicamente disponibili e all’inclusione di pazienti con cancro nei processi di assegnazione. Previsioni di una seconda ondata di infezione da COVID-19, la recente autorizzazione per l’uso di emergenza del remdesivir da parte della Food and Drug Administration degli Stati Uniti, e la continua carenza di dispositivi di protezione individuale rendono fondamentale la necessità di linee guida CSC eque. Poiché tali linee guida si evolvono per includere l’allocazione di ulteriori risorse limitate, le popolazioni di oncologia devono essere attentamente considerate data la loro vulnerabilità di base.

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