La diffusione del contagio sulla U.S.S. Theodore Roosevelt ha fornito i dati per lo studio della COVID-19 tra i giovani

La U.S.S. Theodore Roosevelt stava conducendo operazioni nell’Oceano Pacifico occidentale quando a bordo si è verificata un’epidemia di infezione da coronavirus (SARS-CoV-2) con sindrome respiratoria acuta grave.

Laboratorio galleggiante.

Appena l’epidemia è stata riconosciuta, la nave è stata indirizzata verso la base navale statunitense di Guam. L’ospedale della base, una struttura di degenza da 42 posti letto, fornisce assistenza medica ai militari statunitensi e ad altri nella regione.

Sebbene la risposta iniziale sia stata gestita dal personale medico della nave e dall’ospedale navale di Guam, gli operatori sanitari sono stati rapidamente integrati da una task force medica congiunta.

Al di là della risposta all’emergenza sanitaria, si trattava di raccogliere dati su un campione di popolazione ancora poco studiato: i giovani in buona salute.

Il rapporto (vedi) fornisce i risultati chiave del protocollo di trattamento della Marina degli Stati Uniti e delle indagini epidemiologiche sull’epidemia. Nel corso del trattamento, ogni membro dell’equipaggio della U.S.S. Theodore Roosevelt, una portaerei a propulsione nucleare con un equipaggio di 4779 membri, è stato valutato, testato, posto in isolamento o in quarantena e monitorato quotidianamente per un minimo di dieci settimane, indipendentemente dai risultati del test o dall’assenza di sintomi. I risultati pubblicati offrono approfondimenti sull’epidemiologia e sugli esiti dell’infezione da SARS-CoV-2 in adulti sani, in forma e in età militare in condizioni di stretta convivenza.

La ricerca.

L’equipaggio era prevalentemente giovane (con un’età media 27 anni) ed era in buona salute generale, dovendo rispettare gli standard della Marina degli Stati Uniti per il servizio marittimo.

Nel corso dell’epidemia, 1271 membri dell’equipaggio (26,6% dell’equipaggio) sono risultati positivi per la sindrome respiratoria acuta grave da coronavirus 2 (SARS-CoV-2) a seguito del test di reazione a catena della polimerasi a trascrizione inversa (RT-PCR) e sono state identificate più di 1000 infezioni entro 5 settimane dopo la prima infezione confermata dal laboratorio. Altri 60 membri dell’equipaggio erano casi sospetti di COVID-19 (presentandone i sintomi clinici identificati dal Consiglio di Stato e degli epidemiologi in assenza di un risultato positivo del test). Tra i membri dell’equipaggio con infezione confermata in laboratorio, il 76,9% (978 su 1271) non presentava sintomi al momento in cui risultava positivo e il 55,0% ha mostrato sintomi successivamente, durante il decorso clinico. Tra i 1331 membri dell’equipaggio con COVID-19 sospetto o confermato, 23 (1,7%) sono stati ricoverati in ospedale, 4 (0,3%) hanno ricevuto cure intensive e 1 è morto. I membri dell’equipaggio che lavoravano in spazi ristretti sembravano più soggetti a essere infettati.

Conclusioni.

Dall’indagine risulta che l’età e la buona salute generale non siano fattori tali da mettere sicuramente al riparo da infezione, e, quindi, dal diventare infettivi a propria volta: il SARS-CoV-2 si è diffuso rapidamente tra l’equipaggio della U.S.S. Theodore Roosevelt. La trasmissione è stata facilitata da condizioni di vita ravvicinate e dal grande numero di membri dell’equipaggio infetti asintomatici e presintomatici. Quasi la metà di coloro che sono risultati positivi al virus non ha mai presentato sintomi.

Fonti.

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa2019375

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