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Essere bilingui fa bene al cervello? Dipende da come si usa il linguaggio

di Luca Mario Nejrotti

Normalmente si ritiene che fare in modo che i bambini crescano bilingui, oltre a essere utile, contribuisca a sviluppare ragionamento e intelligenza.

Dipende.
Quando si tratta di neuroscienze, è difficile ottenere una risposta univoca. Il cervello umano è troppo complicato per potere essere davvero compreso totalmente dal… cervello umano.

Quello che sembra chiaro, secondo Vincent DeLuca Postdoctoral Research Fellow, School of Psychology,  dell’University of Birmingham (vedi,) è che l’uso che si fa della lingua influenza come il cervello si adatti a essa.

La ricerca suggerisce che quando si impara o si usa regolarmente una seconda lingua, questa diventa costantemente “attiva” insieme alla lingua madre nel cervello. Quest’ultimo, per abilitare la comunicazione, deve selezionare una lingua e inibire l’altra.

Modifiche anatomiche.

Questo processo di selezione richiede uno sforzo e il cervello si adatta per farlo in modo più efficace. Si modifica sia strutturalmente (attraverso i cambiamenti nelle dimensioni o nella forma di regioni specifiche e l’integrità dei percorsi della materia bianca che le collegano) sia funzionalmente (attraverso i cambiamenti nella quantità di regioni specifiche utilizzate).

Questi adattamenti di solito si verificano nelle regioni e nei percorsi del cervello utilizzati anche per altri processi cognitivi noti come “funzioni esecutive”. Questi includono aspetti come la memoria di lavoro e il controllo dell’attenzione (ad esempio, la capacità di ignorare le informazioni concorrenti e irrilevanti e concentrarsi su un obiettivo).

Essere bilingue può potenzialmente migliorare le prestazioni in attività come queste, in genere con tempi di reazione più rapidi o maggiore precisione.

Forse.

Tuttavia, non tutti gli studi rilevano costantemente questi miglioramenti delle prestazioni. In effetti, alcuni ritengono che i bilingui e i monolingui si comportino in modo molto simile.

Anche il grado in cui il cervello si adatta strutturalmente e funzionalmente dal bilinguismo varia. Alcuni studi suggeriscono che bilingui e monolingui utilizzino il cervello in modo diverso per completare un compito di funzione esecutiva, anche se le prestazioni tra i due gruppi sono simili.

Altri studi hanno trovato differenze nella struttura del cervello, ma il modo in cui queste differenze si manifestano e le regioni e i percorsi cerebrali coinvolti non sono sempre coerenti. Questa variabilità, in particolare sui compiti delle funzioni esecutive, ha portato alcuni a chiedersi se parlare più di una lingua abbia davvero un forte impatto sul cervello. Le variabili, nello sviluppo cerebrale sono estremamente numerose ed è difficile isolarne una sola.

Per esempio, alcuni bilingui imparano una seconda lingua dalla nascita e altri molto più tardi. Alcuni bilingui hanno costantemente bisogno di passare da una lingua all’altra, mentre altri parlano una lingua a casa e un’altra al lavoro.

Diverse sfaccettature.

È ovvio che questa variabilità nel bilinguismo influenzi il modo in cui il cervello si adatta. Infatti, si comincia a considerare il bilinguismo come uno spettro di esperienze piuttosto che solo una distinzione binaria tra bilingue e monolingue. Sono stati proposti diversi modelli su come diversi adattamenti cerebrali potrebbero collegarsi a specifiche esperienze linguistiche bilingue. Questi studi rilevano in modo cruciale che diverse esperienze linguistiche hanno effetti distinti sull’adattamento del cervello e sulle prestazioni in determinate funzioni esecutive.

Sembra inoltre che questi adattamenti siano dinamici, il che significa che il cervello sembra continuare ad adattarsi con un’esperienza continua e mutevole. Per esempio, nelle prime fasi dell’apprendimento e dell’utilizzo di una lingua aggiuntiva, o se entrambe le lingue sono frequentemente utilizzate nello stesso contesto, il cervello adatta le regioni nelle aree frontali della corteccia (regioni altamente utilizzate per le funzioni esecutive) per gestire più efficacemente il maggiore impegno richiesto per selezionare e controllare le lingue.

Inoltre, se si rimane attivamente bilingue per un lungo periodo, anche altre regioni del cervello come i gangli della base e il cervelletto si adattano. Queste regioni vengono utilizzate per completare un’attività in modo più efficiente o automatico, come può fare il corpo man mano che migliora la forma fisica o si acquisisce una maggiore memoria muscolare. Tali adattamenti nella struttura del cervello indicano uno spostamento verso una gestione più efficiente della competizione linguistica.

Fonti.

https://theconversation.com/how-does-being-bilingual-affect-your-brain-it-depends-on-how-you-use-language-146264

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