Razzismo

Eliminare il razzismo nella pandemia e oltre

Le disparità etniche sono ancora, purtroppo, molto importanti nell’influenzare i determinanti sociali della salute.

Etnia e salute.

Ne abbiamo già parlato (vedi e vedi): sebbene lo stato socioeconomico spieghi in parte le disparità etniche osservate con il Covid-19, anche il razzismo culturale e strutturale influisce negativamente sulla salute, sostengono Mohammad Razai e colleghi, sulle pagine di BMJ (vedi), in particolare durante le presente pandemia.

In questo caso, i determinanti sociali della salute che maggiormente influenzano gli esiti della malattia sono la condizione socioeconomica, il vivere in un’area urbana, il vivere in abitazioni povere e sovraffollate, l’avere un lavoro a rischio, le comorbilità, le barriere culturali.

L’effetto sproporzionato del Covid-19 sulle minoranze etniche in alcuni paesi ad alto reddito mette in risalto gli effetti del razzismo sulla salute. In quasi tutte le valutazioni sanitarie, i gruppi di minoranze etniche, in particolare i neri e le persone dell’Asia meridionale, hanno i risultati peggiori.

Un rapporto complesso.

Gli effetti del razzismo e dei determinanti sociali della salute sono intrecciati. Il razzismo condiziona i determinanti sociali della salute e ha i suoi effetti sulla salute delle minoranze etniche. Per comprendere il rapporto tra razza e salute, dobbiamo conoscere il ruolo dell’etnia e del razzismo nelle società moderne. Gli atti quotidiani di discriminazione interpersonale, pregiudizi impliciti, razzismo culturale e strutturale porteranno nel tempo a peggiori esiti di salute, inclusi tassi più elevati di malattie croniche e minore aspettativa di vita.

La COVID-19 ha colpito in modo sproporzionato i gruppi di minoranze etniche nei paesi sviluppati. Nel Regno Unito, le persone di etnia nera hanno avuto i tassi di diagnosi più elevati, a fronte dei tassi più bassi osservati nei britannici bianchi. Stesso discorso per le terapie intensive.

Secondo un rapporto della Public Health England, il rischio di mortalità da COVID-19 tra i gruppi di minoranze etniche era doppio rispetto a quello dei pazienti britannici bianchi al netto di potenziali fattori di confusione come età, sesso, reddito, istruzione, possesso di un alloggio.

Queste differenze sono evidenziate anche nei casi COVID-19 tra i lavoratori a rischio. Sebbene il personale nero e asiatico rappresenti solo il 21% della forza lavoro del NHS, un’analisi iniziale ha mostrato che rappresentavano il 63% dei decessi tra gli operatori sanitari e sociali.

Problema globale.

Questo quadro è comune a livello internazionale. Negli Stati Uniti, i tassi di casi e di ricovero sono almeno 2,5 e 4,5 volte superiori, rispettivamente, tra le popolazioni nere, ispaniche e native americane rispetto alle popolazioni bianche. L’American Public Media Research Laboratory ha stimato un tasso di mortalità di 61,6 / 100 000 abitanti per gli afroamericani, 1,7 volte maggiore di quella degli indigeni americani e 2,3 volte quella degli americani bianchi e asiatici.

I gruppi di minoranze etniche hanno maggiori probabilità di vivere in comunità urbane, sovraffollate e più svantaggiate e di svolgere lavori meno retribuiti, molti dei quali comportano un alto rischio di esposizione alla COVID-19. Inoltre, esperienze negative all’interno di un servizio sanitario culturalmente insensibile possono creare barriere, inibiscono l’accesso all’assistenza sanitaria e influenzano i comportamenti di ricerca di assistenza sanitaria tra i gruppi di minoranze etniche.

Un rapporto della Public Health England ha rilevato che le minoranze etniche hanno un accesso più scarso all’assistenza sanitaria e scarse esperienze di assistenza e trattamento a causa della discriminazione razziale e dell’emarginazione. Inoltre, è meno probabile che il personale delle minoranze etniche del NHS esprima le proprie preoccupazioni sui test e sui dispositivi di protezione individuale.

Oltre la pandemia.

Tuttavia, le disparità etniche non sono limitate alla COVID-19. Storicamente, i gruppi etnici emarginati hanno avuto tassi più elevati e un esordio precoce di ogni malattia, una sua progressione più aggressiva e tassi di sopravvivenza più bassi. Le analisi empiriche mostrano che le differenze etniche nella salute persistono anche dopo l’adeguamento dello stato socioeconomico. Nel Regno Unito, le donne di colore hanno cinque volte più probabilità di morire durante la gravidanza rispetto alle donne bianche e le persone di colore hanno un rischio maggiore di detenzione in ambiente psichiatrico ai sensi del Mental Health Act rispetto ai bianchi. La ricerca ha anche mostrato un calo della salute nelle comunità di immigrati nel tempo. Per esempio, i messicani americani e gli immigrati messicani che avevano risieduto per 20 anni o più negli Stati Uniti avevano un profilo di salute simile a quello degli afroamericani.

Le prove accumulate in diversi decenni mostrano che il razzismo è una causa fondamentale e un motore di esiti negativi per la salute nelle minoranze etniche, nonché delle disuguaglianze nella salute.

Il razzismo è un costrutto sociale che utilizza la nazionalità, l’etnia, il fenotipo o altri indicatori di differenza sociale per raggiungere, mantenere e giustificare l’accesso differenziale al potere e alle risorse nella società. Il razzismo strutturale ha l’effetto più deleterio sulla salute. Per esempio, una recente revisione sistematica ha rilevato che la segregazione era indipendentemente associata a diagnosi tardive e tassi di sopravvivenza inferiori negli afroamericani con cancro ai polmoni o al seno.

Contromosse.

Poiché questa situazione, sotto gli occhi di tutti, non è degna di Paesi che si autodefiniscono civilizzati, problemi sistemici come il razzismo richiedono interventi strutturali e riforme che coinvolgano l’interezza della società, inclusi l’assistenza sanitaria, l’istruzione, l’occupazione e il sistema di giustizia penale. Negli Stati Uniti, le politiche mirate sui diritti civili negli anni ’60 e ’70 hanno ridotto il divario economico tra i neri e i bianchi, ridotto le disuguaglianze di salute e migliorato le condizioni di vita e le opportunità socioeconomiche, poi le migliorie hanno rallentato.

Programmi di alta qualità per la prima infanzia possono ridurre la criminalità, aumentare i redditi e promuovere l’istruzione. In uno di questi programmi, il Carolina Abecedarian Project, le persone nel gruppo di intervento, da adulte avevano livelli più bassi di malattie cardiovascolari e metaboliche, con effetti particolarmente forti per gli uomini. Altri interventi, comprese le iniziative della comunità per la sensibilizzazione al rifiuto del razzismo, hanno potenziali benefici per la salute. Allo stesso modo, attività di emancipazione culturale tra le comunità native in Canada hanno portato a tassi sostanzialmente inferiori di suicidio giovanile.

Se le strade possibili sono chiaramente tracciate, evidentemente manca la leadership politica e organizzativa concertata con finanziamenti e investimenti da parte dello Stato. Nel Regno Unito, le raccomandazioni sulle disparità etniche basate su studi scientifici non sono state attuate o sono cadute nel dimenticatoio.

Sanità multietnica.

La ricerca suggerisce che la diversificazione etnica della forza lavoro sanitaria migliora le prestazioni dell’intero sistema sanitario stesso e la concordanza etnica tra paziente e medico è stata associata a migliori risultati di salute e livelli più elevati di soddisfazione del paziente. Negli ultimi decenni è stata implementata un’ampia gamma di politiche di azione positiva per aumentare la partecipazione delle minoranze etniche nell’istruzione superiore e nei ruoli senior. Questi programmi potrebbero essere rafforzati e sostenuti ulteriormente. La revisione McGregor-Smith nel 2017 ha riportato che le persone appartenenti a minoranze etniche erano una su otto dell’intera popolazione in età lavorativa nel Regno Unito, ma solo il 10% della forza lavoro e il 6% delle posizioni di vertice, rispetto ai lavoratori bianchi.

La tragedia della pandemia COVID-19, i recenti eventi negli Stati Uniti e il movimento Black Lives Matter hanno messo a fuoco le brucianti ingiustizie etniche nelle nostre società. Molti Paesi ad alto reddito con eredità di schiavitù, imperialismo e colonialismo avrebbero il dovere morale di fare i conti con il passato.

Fonti.

https://www.bmj.com/content/372/bmj.m4921

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