È stato ritirato per legami con l’industria del tabacco l’articolo che dichiarava i fumatori meno a rischio di contrarre la COVID-19

L’articolo che dichiaravano che i fumatori siano a minor rischio di contrarre la COVID-19 è stato ritirato a causa di legami con l’industria del tabacco.

Controintuitivo.

Dichiarare che il fumo possa ostacolare una patologia che colpisce le vie respiratorie è quantomeno controintuitivo e bisogna essere molto sicuri di sé e della propria autorevolezza per sostenerlo.

Un articolo dell’European Respiratory Journal (vedi) afferma che i fumatori hanno il 23% in meno di probabilità di ricevere una diagnosi di COVID-19 rispetto ai non fumatori. Questo “paradosso del fumatore”, però, si è indebolito quando l’articolo è stato ritirato, dopo che è stato scoperto che alcuni degli autori del documento avevano legami finanziari con l’industria del tabacco.

Il paradosso del fumatore.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha avvertito che, poiché il fumo altera la funzione polmonare, vi è un aumento del rischio di sintomi gravi in caso di infezioni respiratorie, inclusi i coronavirus.

Tuttavia, l’articolo, pubblicato nel luglio dello scorso anno dall’European Respiratory Journal, ha rilevato che “il fumo non era associato a esiti avversi” nei pazienti ricoverati in ospedale con COVID e ha aggiunto che i fumatori avevano un rischio significativamente inferiore di contrarre il virus. L’articolo è stato ripreso da diversi media mainstream proprio per la sua sensazionalità e l’effetto “uomo morde cane” che tanto è caro a un certo giornalismo generalista.

Tuttavia, l’ultima edizione dell’European Respiratory Journal includeva un avviso di ritrattazione, affermando: “È stato portato all’attenzione dei redattori che due degli autori non avevano rivelato potenziali conflitti di interesse al momento della presentazione del manoscritto”.

“Cioè, uno degli autori (José M. Mier) all’epoca aveva un ruolo corrente e costante nel fornire consulenza all’industria del tabacco sulla riduzione del danno da tabacco; e un altro (Konstantinos Poulas) all’epoca era uno dei ricercatori principali per l’ONG greca NOSMOKE… un centro di ricerca e innovazione che ha ricevuto finanziamenti dalla Foundation for a Smoke Free World (un’organizzazione finanziata dall’industria del tabacco) “. Nell’articolo Mier, Poulas e i loro coautori avevano scritto che “nessuno” fosse in condizione di “conflitti di interesse”.

“Gli editori riconoscono che in nessun momento vi è stata una questione di cattiva condotta scientifica da parte di nessuno degli autori, a parte l’incapacità di due autori che hanno contribuito a rivelare i loro conflitti di interesse relativi all’industria del tabacco”, si legge nell’avviso.

L’autore senior dell’articolo, Konstantinos Farsalinos, ha dichiarato in una dichiarazione al sito web Retraction Watch che i conflitti di interesse “erano irrilevanti per i principali scopi e obiettivi dello studio”.

Senza contare che “Inoltre, ho proposto di rilasciare pubblicamente il set di dati completo e lo script statistico in modo che tutti i risultati potessero essere verificati in modo indipendente”, ha detto. “Gli editori hanno rifiutato. Ho chiesto che la mia proposta fosse menzionata nella lettera di ritrattazione, ma anche questa è stata respinta dalla redazione. Non sono d’accordo con la ritrattazione e la considero ingiusta e non comprovata.”

Massima trasparenza.

Intorno alla pandemia e al tabacco gravitano interessi economici e sanitari per cifre da capogiro, è quindi necessaria la massima trasparenza.

Facciamo davvero affidamento sulla ricerca per essere in grado di esaminare spassionatamente i dati ma anche la loro interpretazione.

“Il lettore deve sapere che gli autori hanno qualche potenziale o effettivo conflitto di interessi, o sono stati effettivamente coinvolti con l’industria.”

Lo stato della ricerca.

Al momento non ci sono prove evidenti a sostegno dell’affermazione che i fumatori abbiano meno probabilità di contrarre la COVID o di subirne gli effetti più gravi.

Un’analisi per la rivista BMJ Evidence-Based Medicine (vedi) “ha identificato diversi pregiudizi e lacune di conoscenza che possono dare la falsa impressione che il fumo sia protettivo nella COVID-19”.

La revisione mostra che se anche all’apparenza la presenza dei fumatori tra gli ammalati gravi di COVID-19 sia inferiore a quella dei non fumatori, il “paradosso del fumatore” sia da considerarsi con prudenza perché le variabili sono molto numerose e la raccolta dei dati inficiata da numerosi vizi formali.

“Al momento, i dati a sostegno delle affermazioni del paradosso del fumatore sono limitati e discutibili”, ha rilevato la revisione.

Fonti.

https://www.theguardian.com/science/2021/apr/22/scientific-paper-claiming-smokers-less-likely-to-acquire-covid-retracted-over-tobacco-industry-links

https://ebm.bmj.com/content/early/2020/08/11/bmjebm-2020-111492

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